Depósitos de metano do Ártico estão escapando

Expedição descobre que nova fonte de gás de efeito estufa na costa leste da Sibéria foi acionada

Cientistas encontraram evidências de que depósitos de metano congelado no Oceano Ártico – conhecidos como os “gigantes adormecidos do ciclo do carbono” – começaram a ser liberados em uma grande área da encosta continental da costa leste da Sibéria, o Guardian pode revelar. Altos níveis do potente gás de efeito estufa foram detectados a uma profundidade de 350 metros no Mar de Laptev, perto da Rússia , gerando preocupação entre os pesquisadores de que um novo ciclo de feedback climático pode ter sido acionado, o que poderia acelerar o ritmo do aquecimento global.

Os sedimentos das encostas do Ártico contêm uma enorme quantidade de metano congelado e outros gases – conhecidos como hidratos. O metano tem um efeito de aquecimento 80 vezes mais forte do que o dióxido de carbono em 20 anos. O Serviço Geológico dos Estados Unidos listou anteriormente a desestabilização dos hidratos do Ártico como um dos quatro cenários mais sérios para mudanças climáticas abruptas. A equipe internacional a bordo do navio de pesquisa russo R / V Akademik Keldysh disse que a maioria das bolhas estava se dissolvendo na água, mas os níveis de metano na superfície eram de quatro a oito vezes o que seria normalmente esperado e isso estava saindo para a atmosfera.

“Neste momento, é improvável que haja um grande impacto no aquecimento global, mas a questão é que esse processo já foi desencadeado. Este sistema de hidrato de metano da encosta da Sibéria Oriental foi perturbado e o processo estará em andamento ”, disse o cientista sueco Örjan Gustafsson, da Universidade de Estocolmo, em uma chamada de satélite do navio.

Metano e o Ártico

Por que os hidratos de metano são considerados ‘gigantes adormecidos’ para o clima?

As incertezas são muitas: a que temperatura os hidratos se desestabilizam e, se o fizerem, com que rapidez isso acontecerá; e as bolhas de gás chegarão à superfície e serão lançadas na atmosfera ou simplesmente se dissolverão nos oceanos? Essas e outras questões são agora objeto de intensa pesquisa na plataforma e nas encostas do Mar de Laptev e em outras áreas do Ártico.

Cientistas estimam que 1.400 gigatoneladas de carbono estão presas em hidratos submarinos (metano congelado e outros gases) sob o permafrost submarino ártico, alguns dos quais podem ser vulneráveis ​​ao aquecimento global. Se grandes volumes fossem liberados, isso poderia desestabilizar rapidamente o clima porque o metano é um potente gás de efeito estufa com um efeito de aquecimento 80 vezes mais forte do que o dióxido de carbono em um período de 20 anos. 

Isso parece assustador. Quando isso pode acontecer?

Essas preocupações levaram o Serviço Geológico dos Estados Unidos a listar a desestabilização dos hidratos do Ártico como um dos quatro cenários mais sérios para mudanças climáticas abruptas. Essa possibilidade – às vezes chamada de ‘hipótese da arma clatrata’ – tem sido a base para os cenários apocalípticos de aquecimento descontrolado que leva a Terra a um estado de estufa. No entanto, vários estudos sugerem que esses temores são exagerados.

Os cientistas – que fazem parte de uma Expedição Internacional de Estudo de Prateleiras de vários anos – enfatizaram que suas descobertas eram preliminares. A escala de emissões de metano não será confirmada até que eles retornem, analisem os dados e tenham seus estudos publicados em um jornal revisado por pares.

Mas a descoberta de metano congelado potencialmente desestabilizado em encostas levanta preocupações de que um novo ponto de inflexão tenha sido alcançado, o que poderia aumentar a velocidade do aquecimento global. O Ártico é considerado o marco zero no debate sobre a vulnerabilidade dos depósitos de metano congelados no oceano. Com a temperatura do Ártico subindo mais de duas vezes mais rápido que a média global, a questão de quando – ou mesmo se – eles serão liberados na atmosfera tem sido uma questão de considerável incerteza nos modelos de computador do clima. A equipe de 60 membros do Akademik Keldysh acredita ser a primeira a confirmar observacionalmente que a liberação de metano já está ocorrendo em uma ampla área da encosta a cerca de 600 km da costa.

Cientistas trabalhando no cruzeiro de teste Electra 1, antes da expedição Akademik Keldysh. 
Fotografia: ISSS2020

Em seis pontos de monitoramento em uma área de encosta de 150 km de comprimento e 10 km de largura, eles viram nuvens de bolhas liberadas de sedimentos. Em um local na encosta do Mar de Laptev, a uma profundidade de cerca de 300 metros, eles encontraram concentrações de metano de até 1.600 nanomoles por litro, o que é 400 vezes maior do que seria esperado se o mar e a atmosfera estivessem em equilíbrio. Igor Semiletov, da Academia Russa de Ciências, que é o cientista-chefe a bordo, disse que as descargas foram “significativamente maiores” do que qualquer coisa encontrada antes. “A descoberta de liberar ativamente os hidratos de encosta da plataforma é muito importante e desconhecido até agora”, disse ele. “Esta é uma nova página. Potencialmente, eles podem ter consequências climáticas graves, mas precisamos de mais estudos antes de podermos confirmar isso. ”

A causa mais provável da instabilidade é a intrusão de correntes quentes do Atlântico no Ártico oriental. Esta “ Atlantificação ” é impulsionada pela perturbação climática induzida pelo homem. A última descoberta marca potencialmente a terceira fonte de emissões de metano da região. Semiletov, que estuda essa área há duas décadas, havia relatado que o gás estava sendo liberado da plataforma do Ártico – a maior de todos os mares.

Pelo segundo ano consecutivo, sua equipe encontrou marcas semelhantes a crateras nas partes mais rasas do Mar de Laptev e do Mar da Sibéria Oriental que estão descarregando jatos de metano, que está atingindo a superfície do mar em níveis dezenas a centenas de vezes mais elevados do que o normal. Isso é semelhante às crateras e sumidouros relatados na tundra interior da Sibéria no início deste outono. As temperaturas na Sibéria foram 5ºC mais altas que a média de janeiro a junho deste ano, uma anomalia que se tornou pelo menos 600 vezes mais provável pelas emissões humanas de dióxido de carbono e metano. O gelo marinho do inverno passado derreteu incomumente cedo. O congelamento deste inverno ainda está para começar, já um início mais tarde do que em qualquer momento registrado.

Fonte: The Guardian

Cristiane Tavolaro

Sou física, professora e pesquisadora do departamento de física da PUC-SP. Trabalho com Ensino de Física, atuando principalmente em ensino de física moderna, ótica física, acústica e novas tecnologias para o ensino de física. Sou membro fundadora do GoPEF - Grupo de Pesquisa em Ensino de Física da PUC-SP e co-autora do livro paradidático Física Moderna Experimental, editado pela Manole.

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