O buraco da camada de ozônio em 2019 é agora o menor já registrado

Décadas após a proibição das substâncias destruidoras da camada de ozônio, finalmente estamos vendo os resultados. De acordo com um comunicado de imprensa conjunto da NASA e da NOAA, o buraco na camada de ozônio é agora o menor desde que começamos a medi-lo. Existe agora uma tendência de longo prazo em direção a uma recuperação geral.

A existência de um buraco na camada de ozônio é provavelmente um dos primeiros eventos mundiais que me lembro conscientemente. A camada de ozônio acima de nós é uma camada protetora crítica em todo o planeta. Ele bloqueia a radiação UV prejudicial, incluindo UV-C e UV-B. Embora alguns UV-B ainda cheguem à superfície da Terra (é o comprimento de onda associado a queimaduras solares e câncer de pele), as concentrações de UV-B são 350 milhões de vezes mais altas no topo da atmosfera da Terra do que na superfície.

No final da década de 1970, os cientistas descobriram que os níveis de ozônio na atmosfera estavam caindo devido ao uso intenso de certos refrigerantes, solventes, propulsores e agentes que sopram espuma. Esses produtos químicos, conhecidos coletivamente como substâncias que destroem a camada de ozônio, destroem o ozônio à medida que se decompõem na atmosfera superior por meio de fotodissociação. Depois que descobrimos a existência de um buraco de ozônio na Antártida, ficou claro que tínhamos que agir. Várias substâncias ODS foram proibidas ou fortemente restringidas em 1989 através do Protocolo de Montreal. Agora, está claro que esses esforços estão dando resultado.

Segundo a NASA , o buraco na camada de ozônio é agora o menor desde 1982. O buraco na camada de ozônio é incomumente pequeno este ano em parte por causa dos padrões climáticos planetários gerais que limitaram seu tamanho. Padrões semelhantes também ocorreram em 1988 e 2002. A NASA está alertando as pessoas para não esperar que a recuperação se acelere repentinamente como resultado dessas mudanças.

“São ótimas notícias para o ozônio no Hemisfério Sul”, disse Paul Newman, cientista chefe de Ciências da Terra do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em Greenbelt, Maryland. “Mas é importante reconhecer que o que estamos vendo este ano é devido às temperaturas estratosféricas mais quentes. Não é sinal de que o ozônio atmosférico esteja subitamente em um caminho rápido para a recuperação. ”

Mas, embora a camada de ozônio possa não estar se recuperando tão rápido, ela está se recuperando. Um gráfico dos níveis de ozônio mostra aumentos pequenos, mas definidos, do nível mínimo de ozônio detectado pelo TOMS (espectrômetro de mapeamento total do ozônio) desde meados da década de 90.

Imagem da 
Wikipedia.

Não existe uma conexão conhecida entre o tamanho do buraco no ozônio e as mudanças climáticas. A razão específica para o nível de esgotamento menor que o esperado neste ano foi o aquecimento na atmosfera superior. A cerca de 20 quilômetros de altitude, as temperaturas estão 16 graus Celsius mais quentes que a média. Isso enfraqueceu o vórtice polar da Antártica. Isso, por sua vez, permitiu que o ar incomumente quente afundasse na estratosfera, onde interrompeu a formação das nuvens estratosféricas que alimentam a destruição do ozônio. Os padrões climáticos também desviam o ar rico em ozônio de outras partes do Hemisfério Sul para o local. Espera-se que o buraco no ozônio tenha aproximadamente o mesmo tamanho em 2070 do que em 1980 – uma melhoria substancial em relação aos declínios que estávamos vendo antes.

O problema das mudanças climáticas pode não estar diretamente relacionado à camada de ozônio, mas o fato de estarmos vendo melhorias lentas é uma prova de que as atividades humanas moldam o globo. Tomar medidas para reduzir a quantidade de CFCs na atmosfera teve um impacto real. Continua a ter um impacto. Não somos simplesmente prisioneiros de eventos e agir em escala global pode reduzir ou evitar os piores resultados associados à atividade industrial moderna. O fato de estarmos no caminho de ter uma camada de ozônio em 2070, em vez de assistir ao seu declínio contínuo e ativo, é prova de nossa capacidade de efetuar mudanças significativas.

Imagem de destaque por Katy Mersmann, NASA Goddard.

Fonte: Extreme Tech

Cristiane Tavolaro

Sou física, professora e pesquisadora do departamento de física da PUC-SP. Trabalho com Ensino de Física, atuando principalmente em ensino de física moderna, ótica física, acústica e novas tecnologias para o ensino de física. Sou membro fundadora do GoPEF - Grupo de Pesquisa em Ensino de Física da PUC-SP e co-autora do livro paradidático Física Moderna Experimental, editado pela Manole.

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