Estamos caminhando para uma crise de resíduos solares?

Em novembro passado (09/2016), o Ministério do Meio Ambiente do Japão emitiu um alerta severo: a quantidade de resíduos de painéis solares que o Japão produz todos os anos aumentará de 10.000 para 800.000 toneladas até 2040, e o país não tem planos para descartá-los com segurança. Nem a Califórnia, líder mundial na implantação de painéis solares. Apenas a Europa  exige que os fabricantes de painéis solares coletem e eliminem os resíduos solares no final de suas vidas. Tudo isso levanta a questão: quão grande é o problema dos resíduos solares?

O Progresso Ambiental investigou o problema para ver como ele se comparava à questão muito mais importante dos resíduos nucleares. 

Nós achamos:

  • Os painéis solares geram 300 vezes mais lixo tóxico por unidade de energia do que as usinas nucleares.
  • Se a energia solar e a nuclear produzirem nos próximos 25 anos a mesma quantidade de eletricidade que a nuclear produziu em 2016, e os resíduos forem empilhados em campos de futebol, os resíduos nucleares atingiriam a altura da Torre Inclinada de Pisa (52 metros), enquanto o os resíduos solares atingiriam a altura de dois MT. Everests (16 km). 
  • Em países como China , Índia e Gana , as comunidades que vivem perto de depósitos de lixo eletrônico costumam queimar o lixo para recuperar os valiosos fios de cobre para revenda. Como esse processo requer a queima do plástico, a fumaça resultante contém vapores tóxicos que são cancerígenos e teratogênicos (causadores de defeitos de nascença) quando inalados.

O estudo define como resíduo tóxico os conjuntos de combustível irradiado de usinas nucleares e os próprios painéis solares, que contêm metais pesados ​​e toxinas semelhantes a outros eletrônicos, como computadores e smartphones. Para fazer esses cálculos, a EP estimou o número total de painéis solares operacionais em 2016 e assumiu que todos seriam aposentados em 25 anos – a vida útil média de um painel solar. EP então estimou a quantidade total de conjuntos de combustível nuclear usado que seriam gerados ao longo de um período de 25 anos. EP então dividiu ambas as estimativas pela quantidade de eletricidade produzida para chegar ao desperdício por unidade de medida de energia.

Enquanto o lixo nuclear é contido em tambores pesados ​​e regularmente monitorado, o lixo solar fora da Europa acaba no fluxo global maior de lixo eletrônico.  Os painéis solares contêm metais tóxicos como o chumbo, que pode causar danos ao sistema nervoso, assim como o cádmio, um conhecido agente cancerígeno . Ambos são conhecidos por vazar de lixões de lixo eletrônico existentes para o abastecimento de água potável . 

A implantação de energia solar aumentou significativamente nos últimos anos em resposta a subsídios e mandatos governamentais. A capacidade instalada global mais que dobrou entre 2012 e 2015. Em 2016, a energia solar forneceu 1,3% da eletricidade mundial , com 301 GW instalados. Reatores nucleares forneceram 10% da eletricidade mundial no mesmo ano.

Um relatório recente concluiu que levaria 19 anos para que a Toshiba Environmental Solutions concluísse a reciclagem de todos os resíduos solares produzidos pelo Japão até 2020. Em 2034, a produção anual de resíduos será 70 a 80 vezes maior do que a de 2020.

Notas metodológicas:

  • “Solar” nesta análise refere-se exclusivamente à energia solar fotovoltaica.
  • Para a análise, EP assumiu que cada painel solar duraria 25 anos
  • EP estimou que um reator nuclear típico de 1 GW produz 27 toneladas de resíduos por ano.

Jemin Desai é EP Fellow e estudante na UC Berkeley. Mark Nelson é Pesquisador Sênior do EP. 

Fonte: EnvironMental Progress

Cristiane Tavolaro

Sou física, professora e pesquisadora do departamento de física da PUC-SP. Trabalho com Ensino de Física, atuando principalmente em ensino de física moderna, ótica física, acústica e novas tecnologias para o ensino de física. Sou membro fundadora do GoPEF - Grupo de Pesquisa em Ensino de Física da PUC-SP e co-autora do livro paradidático Física Moderna Experimental, editado pela Manole.

5 thoughts on “Estamos caminhando para uma crise de resíduos solares?

  • setembro 21, 2020 em 1:31 pm
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    Oi Cristiane, muito interessante e informativo. Isso só demonstra mais uma vez que não tem almoço grátis, nem na energia solar (E outras). Considero que a questão é pensar sempre no curto, médio e longo prazo. Principalmente não esquecer do longo prazo, nesse caso 25 ou mais anos, e só então tomar decisões do melhor conceito.
    Não sei se você conhece, algum estudo comparativo sobre carros elétricos onde a grade de geração de energia é maior por usinas de carvão, e se realmente o carro é menos poluente que o carro a etanol, por exemplo, já que a geração da energia também é altamente poluente. Se tiver algo sério a respeito, gostaria de olhar. Muito obrigado pela informação muito relevante.

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    • setembro 28, 2020 em 12:11 pm
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      Olá Geraldo, não tenho este estudo sobre os carros elétricos, mas, estou atenta. Se conseguir, coloco aqui no Spotsci! Obrigada!

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  • setembro 30, 2020 em 12:59 pm
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    Olá Cristiane, gostaria de saber se esses Paineis Solares tem efeito de aumentar o calor no local onde estão instalados os mesmos, pois a cor Preta tem capacidade de reter calor da radiação eletromagnética do Sol. isso não aumenta a temperatura do Planeta?

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    • outubro 2, 2020 em 12:01 pm
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      Olá, Antonio. Sim, as superfícies das placas são escuras. A priori esquenta, bastante. Mas, no caso, parte da energia incidente se transforma em eletricidade. Então aquece, mas não tanto quanto a mesma placa solta, sem fazer esta transformação de energia. O aquecimento é localizado, mas, se as placas não evoluírem e proliferarem, sim, podemos ter aí um aumento da temperatura. Não tenho dados para avaliar o quanto.

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  • outubro 3, 2020 em 12:38 am
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    Pois é, percebi que temos temperaturas estratificadas nas construções, trabalho na área de refrigeração e climatização, e comecei a perceber isso, para ar condicionado onde s unidade Condensadora fica em telhados e proximas as placas a temperatura é alta e influencia na eficiencia dos aparelhos. Acredito que não vai demorar muito para termos problemas com essas placas voltaicas e com a condutividades térmicas em telhados e paredes.

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